La economía conductual, también conocida como economía del comportamiento, se dedica a investigar científicamente las tendencias cognitivas y emocionales de los individuos y de los colectivos; con la finalidad de llegar a comprender la toma de decisiones económicas y poder determinar cómo éstas influyen sobre las fluctuaciones de los precios, sobre los beneficios y sobre la distribución de recursos.

La economía conductual desarrolla, principalmente, tres campos de investigación:

  • Racionalidad limitada de los consumidores: Prefieren unos bienes a otros, limitando su capacidad racional para elegir de forma adecuada.
  • Voluntad limitada de los consumidores: Restricciones presupuestarias que condicionan sus decisiones y tienden a tomar decisiones que no concuerdan con sus intereses a largo plazo
  • Intereses limitados de los consumidores: En función de sus preferencias, sus rentas y los precios del mercado; deciden comprar los bienes que maximizan su satisfacción; priorizando en la utilidad.

A pesar de que el modelo estándar de comportamiento económico establece estas tres premisas, investigaciones recientes sugieren que, dentro de este modelo, los consumidores se desvían en función de tres variables:

  • Preferencias no estándar
  • Creencias no estándar
  • Toma de decisiones no estándar

Uno de los investigadores que más ha contribuido a las teorías que facilitan la comprensión de la psicología de la Economía es el economista ganador del premio Nobel (2017) por sus estudios sobre la influencia de la psicología en cuanto a las decisiones económicas y el funcionamiento del mercado: Richard Thaler.

A pesar de que las investigaciones en economía conductual son bastante populares y aceptadas dentro de la economía, podemos encontrar algunas críticas a estas teorías:

  • Los críticos insisten en que los agentes económicos actúan de manera racional
  • Las conductas experimentalmente observadas no son aplicables a situaciones reales del mercado, en gran parte, debido a la falta de competencia
  • Los modelos de tomas de decisiones en los que se basan los economistas conductuales solo son aplicables al tipo de problemas de decisión instantánea que se les aparecen en los experimentos o encuestas a los participantes.

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