R. Catell propuso una de las teorías de la personalidad más aceptadas a mediados del siglo XX. Esta teoría, basada en el concepto de rasgo desde el punto de vista nomotético (podemos encontrar rasgos comunes en todos los individuos), a diferencia de la teoría de la personalidad de Allport.

Además, para cuantificar los principales rasgos de la personalidad y sus características, Cattell utilizó la metodología estadística del análisis factorial, suponiendo que las conductas relevantes de la personalidad se recogen mediante el lenguaje (modelo factorial léxico).

La primera división que determina dentro de los rasgos de la personalidad según Cattell se basa en el contenido y grado de consistencia y estabilidad del propio rasgo. Así, podremos encontrar tres tipos de rasgos (ordenados de mayor a menor estabilidad):

  • Rasgos temperamentales: rasgos innatos con altas posibilidades de heredabilidad. Definen las bases del comportamiento del individuo.
  • Rasgos aptitudinales: rasgos de habilidad del sujeto que también tienen altas posibilidades de heredabilidad
  • Rasgos dinámicos: elementos motivacionales de la conducta, por lo que presentan más fluctuaciones. Constan de dos componentes principales:
    • Motivación: grado de intensidad de los impulsos
    • Estado: condiciones del individuo referidas al grado de privación de estímulos

Las investigaciones de Cattell utilizan tres fuentes básicas de datos:

  • Datos L (life): Datos obtenidos a partir de la observación de la vida cotidiana de los individuos (reduciendo la investigación a conductas objetivables)
  • Datos Q (questionnaire): Como su propio nombre indica, se obtienen estos datos mediante cuestionarios e informes que el sujeto debe contestar sobre información de sí mismo
  • Datos T (tests): Realización de pruebas fisiológicas y psicofisiológicas objetivas en las que el sujeto no conozca el objetivo de la investigación

A continuación se presentan los 16 factores de la personalidad de Cattell, junto con los rasgos asociados en función de las puntuaciones obtenidas:

Índice Rasgo Bajas puntuaciones Altas puntuaciones
A Afectividad o Afectotimia Sizotimia Afectotimia
B Inteligencia Inteligencia baja Inteligencia alta
C Fuerza del yo Poca fuerza del yo/inestabilidad emocional Mucha fuerza del yo/estabilidad emocional
E Dominancia Sumisión Dominancia
F Impulsividad Desurgencia Surgencia
G Fuerza del super-yo Poca fuerza del super-yo Mucha fuerza del super-yo
H Atrevimiento Trectia Parmia
I Sensibilidad emocional Harria Premsia
L Suspicacia Alaxia Protensión
M Imaginación Praxernia Autia
N Astucia Sencillez Astucia
O Culpabilidad Adecuación imperturbable Tendencia a la culpabilidad
Q1 Rebeldía Conservadurismo Radicalismo
Q2 Autosuficiencia Adhesión al grupo Autosuficiencia
Q3 Autocontrol Baja integración de pensamientos propios Alta integración de pensamientos propios
Q4 Tensión érgica Poca tensión érgica Alta tensión érgica

Esta teoría ha tenido una gran influencia para el posterior desarrollo de la teoría de la personalidad vigente (Big Five), no obstante, también recibe varias críticas:

  1. No incluye los factores ambientales en la predicción de la conducta
  2. Los 16 factores presentan dependencia entre sí
  3. Presenta un lenguaje muy técnico, que dificulta la investigación
Categorías: Psicología

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