La Teoría del Aprendizaje Significativo desarrollada por D. Ausubel es una teoría psicológica que se encarga de definir los procesos que el individuo lleva a cabo para aprender. Lo curioso de esta teoría es que no parte de perspectivas psicológicas ni del desarrollo, sino que se centra en explicar qué ocurre en el aula cuando los alumnos aprenden. Esta teoría se incluye dentro de las teorías constructivistas del aprendizaje.

Según palabras del propio Ausubel (1976), el conocimiento solo puede ser adquirido cuando los nuevos aprendizajes tienen significado basándose en los conocimientos que ya se tienen; es decir, el nuevo conocimiento encaja en el que ya se posee, y a la vez, éste queda reconfigurado; por lo que no se asimila el nuevo aprendizaje de forma literal, ni el aprendizaje ya adquirido es inmodificable, sino que los nuevos conocimientos permiten completar y dar estabilidad a los conocimientos previos.

Ideas básicas del Aprendizaje Significativo

  1. Los nuevos conocimientos deben basarse o tener un punto de apoyo en los conocimientos previos
  2. La metacognición (capacidad de otorgar ciertas ideas u objetivos a otros sujetos o entidades) debe estar desarrollada para integrar y organizar nuevos conocimientos
  3. La nueva información debe incorporarse a la estructura mental y debe pasar a formar parte de la memoria comprensiva
  4. El aprendizaje significativo se complementa con el aprendizaje mecanicista
  5. El aprendizaje significativo requiere de una participación activa del docente
  6. El docente debe potenciar la construcción del aprendizaje por parte del individuo
  7. El aprendizaje significativo puede producirse mediante exposición del contenido por parte del docente o por descubrimiento del estudiante
  8. El aprendizaje significativo se basa en los conocimientos previos para armar un nuevo conjunto de conocimientos integrando el aprendizaje adquirido

Estrategias de enseñanza (Díaz, 2010)

Estrategias de enseñanza Efectos esperados por el alumno
Ilustraciones Activan sus conocimientos previos.Crean un marco de referencia común.
Preguntas Intercaladas Permite que practique y consolide lo que ha aprendido.

Mejora la codificación de la información relevante .

El alumno se autoevalúa gradualmente.

Señalizaciones Le orientan y guían en su atención y aprendizaje.

Identifican la información principal, mejoran la codificación selectiva.

Resúmenes Facilitan que recuerde y comprenda la información relevante del contenido por aprender
Organizadores Previos Hacen más accesible y familiar el contenido.Con ellos se elabora una visión global y contextual.
Analogías Sirven para comprender información abstracta.se traslada lo aprendido a otros ámbitos.
Mapas y redes conceptuales Son útiles para realizar una codificación visual y semántica de conceptos, proposiciones y explicaciones.Contextualizan las relaciones entre conceptos y promociones.
Organizadores textuales. Facilitan el recuerdo y la comprensión de las partes más importantes del discurso
Juegos Promueven interés en el alumno.

Tabla explicativa extraída de:

Díaz Barriga, Frida (2010). «V. Estrategias de enseñanza para la promoción de aprendizajes significativos». Estrategias Docentes para un Aprendizaje Significativo,. McGraw-Hill Companies

En resumen, Ausubel (1976) define el aprendizaje significativo como aquel que:

  • Produce un cambio cognitivo, se pasa de una situación de no saber a saber.
  • Es permanente: El aprendizaje que adquirimos es a largo plazo.
  • Está basado en la experiencia, depende de los conocimientos previos.

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